Los cánidos (Canidae) son una familia de mamíferos  de régimen carnívoro u omnívoro, por lo que pueden alimentarse tanto de carne como de huesos, fruta o insectos. Son digitígrados  que significa que permanece o camina apoyandose solamente en los dedos de sus patas. Excepto el licaón, tienen 4 dedos en las patas posteriores y 5 dedos en las patas anteriores.  A diferencia de los felinos, los cánidos no tienen las zarpas retráctiles, y las almohadillas digitales se encuentra  en la base de las patas.

Tienen un cuerpo fuerte, esbelto y flexible, y unas patas estrechas y largas, dada su musculatura bien desarrollada y sus largos miembros pueden correr con rapidez. Las orejas  son grandes y puntiagudas y su hocico es alargado y fino. Son por lo general más rápidos y más silenciosos que otras clases de animales. 

  La mayoría poseen 42 dientes, excepto el licaón o el perro rojo. Los cánidos poseen 8 premolares, 4 o 6 molares, 6 incisivos y 2 caninos. Los dientes caninos son largos  y puntiagudos, los colmillos, y los dos premolares superiores y molares inferiores son afilados. Las clavículas son pequeñas y sus cerebros están altamente desarrollados, por lo que se les considera más inteligentes que otros grupos.   La talla de los cánidos varía entre los 1,5 kilos del fenec y los 50 kilos del lobo.

Tienen un gran olfato y un oído muy desarrollado que les permite cazar de noche y escapar de sus enemigos. Marcan su territorio con orina y sustancias olorosas que les permite además localizarse unos a otros o servir para excitarse sexualmente.

Son animales muy inteligentes con algún tipo de jerarquía social que mantiene la estabilidad dentro del grupo. Muestran una gran capacidad de adaptación y se encuentran en casi todo el mundo, excepto en las islas del océano Pacífico y la Antartida. El lobo es la especie más difundida en estado salvaje.

 

 

 

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