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Los mefítidos (Mephitidae) son una familia de mamíferos carnívoros conocidos vulgarmente como mofetas, zorrinos, zorrillos, mapurites o chingues. Son animales de tamaño mediano, que habitan principalmente en América, con un género en el Sudeste Asiático.

Su rasgo característico principal es el fuerte y fétido olor que segregan sus glándulas anales, que es emitido cuando el animal se siente amenazado. Este líquido defensivo de las mofetas es un alcohol sulfurado que le provoca al enemigo quemazón en los ojos, pero los daños no son irreversibles y el depredador vencido se recupera pronto del daño en las mucosas oculares. Antes de la emanación, según la especie adoptan una posición corporal distinta algunas levantan su cola, otras   levantan las patas traseras, quedando apoyados solamente sobre las delanteras. Todas las especies ante situaciones amenazantes, emiten un sonido agudo, que producen también cuando se pegan a alguna superficie, lo que  les permite protegerse de los depredadores.

El pelaje es básicamente de color blanco y negro. Son omnívoros, pueden alimentarse tanto de insectos como de huevos, frutas, mamíferos pequeños, pájaros y miel.

Las hembras  tienen un período de gestación de 55 días y paren entre 1 y 10 crías, que se alimentan de leche materna   aproximadamente 10 semanas.

Viven en madrigueras que son cavadas por las hembras y durante el invierno  pasan un período de letargo, que  no llega a ser una hibernación completa. A veces comparten madrigueras cavadas por otras especies como zorros y mapaches.

 

 

 

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