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Los prociónidos (Procyonidae) son una familia de mamíferos del orden Carnivora. Son animales pequeños, de cuerpo y cola largos, con marcas faciales y anillos en la cola. Son plantígrafos, ya que andan parcial o totalmente sobre las plantas de sus pies. Sus garras no son retráctiles, excepto las de las patas delanteras de Bassariscus astutus, que son semiretráctiles. Por lo general son omnívoros y habitan en una gran variedad de hábitats. Sus dientes no están bien desarrollados, especialmente en los mapaches. Los coatíes son diurnos, el resto son nocturnos. En su mayoría son animales solitarios y las hembras dan a luz camadas de hasta cuatro crías.

Dentro de esta familia se incluye el  género Procyon que agrupa los  conocidos como mapaches u osos lavadores. Son nativos de Norteamérica, pero ha colonizado  numerosos países debido a las fugas o sueltas intencionadas de sus propietarios, por lo que se encuentran también poblaciones asilvestradas en Alemania, Polonia, Dinamarca, antigua Checoslovaquia, Finlandia, Rusia y Francia. Tienen un cuerpo pequeño, de pelo medianamente largo y de color gris plateado, con algunos matices marrones o rojizos   y presenta de 5 a 10 anillos negros a lo largo de toda la larga cola. Presenta una característica mancha de pelo negro que va desde cada mejilla a cada ojo, como si fuera un antifaz.  A menudo se sientan como un oso, sobre  sus cuartos traseros. Viven en el bosque, preferentemente cerca de ríos. Es omnívoro y se alimenta de forma variada, desde  ranas hasta frutos, en las ciudades y suburbios se mete dentro de los contenedores de basura para  comer restos de alimentos. Los mapaches son nocturnos, con  un agudo sentido del olfato, buenos trepadores y nadadores. Son muy diestros con sus zarpas delanteras, que utilizan para agarrar y sostener la comida. Se conoce como  " oso lavador" por el hábito de manipular el alimento, por ejemplo con las ranas, en la orilla del agua, que parece  que las lava. Ésto lo hace para eliminar el veneno que hay en algunas especies. Suele tener su madriguera en un agujero en lo alto de un árbol, pero también pueden esconderse en oquedades de rocas, tocones de árboles o galerías excavadas por otros animales. Sólo la ocupan duranta uno o dos días, excepto en inviernos fríos o las hembras con sus crías.  Las especies  del norte son  mucho más grandes y pesadas que las del sur, y  los machos suelen ser mayores que las hembras. La longevidad no llega a los  5 años para los animales salvajes, sin embargo, en cautividad puede llegar a los 16 años. La cabeza es bastante ancha, con unas orejas grandes y bien visibles, y termina en un hocico bastante puntiagudo.  

Otro género de la familia de prociónidos es el Nasua, que agrupa los coatíes. Habitan América desde el sur de Estados Unidos hasta el extremo noreste de la provincias argentinas de Córdoba, Entre Ríos, Tucumán, Misiones, el noroeste de Uruguay y en una basta zona de la región oriental de Paraguay. Miden entre 40 a 140 centímetros de longitud, según   la especie y el sexo. Tienen una  alargada cola que tiene por sí sola una longitud equiparable a la del resto del cuerpo. Poseen extremidades cortas con  fuertes uñas que les permiten horadar suelos de tierra bastante duros, hocico alargado y puntiagudo que les facilita un excelente olfato, ojos relativamente grandes y orejas cortas. El pelaje tiene colores que varían desde el castaño al negro pasando por el rojizo. Apoyan  toda la planta de sus pies al modo de los plantígrados, son hábiles arborícolas merced a una articulación flexible en sus tobillos, la cual les permite descender velozmente cabeza abajo por los troncos de los árboles. Son omnívoros, aunque dentro de su dieta se les puede considerar  como insectívoros o -si abundan las frutas-, como frugívoros. Además de insectos y frutas, su dieta incluye huevos y pichones. Son   sociales que viven agrupados en bandas de entre 5 a 20 individuos, integradas casi siempre solo por hembras y machos jóvenes ya que los machos adultos tienen hábitos solitarios. El período de gestación dura en promedio 77 días, unas cuatro semanas antes de alumbrar, la hembra preñada construye en las ramas de los árboles un nido, allí pare entre 2 a 6 crías que se mantienen en el nido hasta 6 semanas.

 

 

 

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