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Araña cangrejo (Gasteracantha cancriformis)

 

 

Es una araña araneomorfa de la familia Araneidae cuya tela presenta estabilimentos discontinuos en los bordes. La hembra tiene un abdomen ancho con seis espinas, por lo general colocadas dos hacia cada lado y otras dos hacia atrás. El color puede variar entre amarillo, blanco, anaranjado y rojo, y van acompañados de una serie de manchas negras en toda la superficie. El macho es de menor tamaño, con espinas menos acentuadas que en la hembra y no posee una coloración muy marcada. Habita los bosques  abiertos con vegetación baja. En la ciudad se encuentra principalmente en jardines y orillas de carreteras.  

 

 

Axolotl "Ajolote" (Ambystoma Mexicanum)

 

 

Es una especie de salamandra originaria del lago Texcoco (México). Es un extraño anfibio que parece que nunca crece, ya que toda su vida conserva su aspecto de renacuajo. Tiene una asombrosa capacidad para regenerar diversas partes de su cuerpo, motivo que  lo ha llevado a estar en peligro de extinción, por su explotación desmedida para fines medicinales.   

 

 

Cangrejo cocotero (Birgus Latro)   

 

 

Es un crustáceo decápodo de la familia Coenobitidae, es el artrópodo terrestre conocido más pesado que existe, es una especie de cangrejo ermitaño cuya habilidad característica es trepar por las palmeras y abrir cocos con sus fuertes pinzas para alimentarse de la pulpa. También se conoce como  "cangrejo ladrón", dada su afición a robar objetos brillantes, como cubertería y envases metálicos de casas y tiendas de campaña. El tamaño de la especie difiere según autores, aunque la mayoría de las referencias estiman un peso de más de 4 kilos, una longitud corporal de 40 centimetros y envergadura de patas de aproximadamente 1 metro cuadrado, siendo los machos generalmente de mayor tamaño que las hembras.  

 

 

Cangrejo ermitaño "Harry", su concha es de Lego

 

 

Los cangrejos ermitaños carecen de caparazón propio y buscan conchas de animales muertos, cada vez más grandes para vivir según van creciendo y así proteger su frágil cuerpo de depredadores. "Harry" es un crustáceo que vive en un estanque en el Atlantis Discovery Area del parque Legoland en el Reino Unido, y prefirió una casa hecha con bloques de Lego, rechazando conchas marinas y caracoles que le iban ofreciendo. Según va creciendo va cambiando la coraza y siempre prefiere la de Lego.

 

 

Cangrejo gigante japonés (Macrocheira kaempferi)

 

 

Es el cangrejo más grande por longitud, pertenece al grupo de los cangrejos araña, que se caracterizan por su caparazón triangular. Vive a unos 300 metros, en las profundidades del Océano Pacífico y las costas de Japón, se caracteriza por ser ciego, tener un oído muy desarrollado y tener unos pelos sensibles a las ondas de sonido submarinas, lo cual le permite captar ondas de sonido aún cuando sus propios oídos no pueden hacerlo. Es el artrópodo vivo más grande del mundo, por longitud. Sus patas llegan a medir más de 1,5 metros de largo, que sumado al cuerpo le da un diámetro total de cuatro metros. Su peso supera los 20 kilos y se cree que llegan a vivir más de 100 años. Las patas que contienen las pinzas son más largas que las demás, son más poderosas que la mandíbula de un cocodrilo y pueden inyectar pequeñas dosis de un anticoagulante para defenderse de sus predadores. Tienen una forma muy curiosa de camuflaje, adhieren restos que encuentran en el mar a sus cuerpos para camuflarse con ellos, cuando cambian de ambiente a menudo cambian también de restos adheridos.

 

 

Cangrejo yeti (Kiwa hirsuta)

 

 

Es un crustáceo decápodo recientemente descubierto en el Pacífico sur, y el primer miembro descubierto de una nueva familia (Kiwaidae). Tiene un tamaño de 15 centímetros con las pinzas extendidas, y el nombre vulgar de "cangrejo yeti" es por su color blanco y pinzas peludas cubiertas de colonias de bacterias. Debido a la profundidad de su hábitat y la ausencia de luz es ciego.   

 

 

Caracol gigante africano (Achatina fulica)

 

 

Es el molusco terrestre de mayor tamaño, su concha puede alcanzar de 25 a 30 centímetros de longitud, 8 de alto y llegar a 200 gramos de peso. Es nativo del sudeste de África y se ha extendido por el mundo. Es una especie hermafrodita, crece y se reproduce a gran velocidad, y puede llegar a producir graves daños en ecosistemas y cultivos tropicales.  Está incluido en la lista 100 de las especies exóticas invasoras más dañinas del mundo  de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza. Posee parásitos, y en algunos casos, perros domésticos que lo han comido han muerto. En algunos lugares se ha convertido en mascota,  sin embargo son ilegales en otros países, entre ellos Estados Unidos,  dado que puede convertirse en una plaga y al cobijar parásitos ser vector de la bacteria gramnegativa, Aeromonas hydrophila, que causa diversos tipos de síntomas, principalmente en las personas con sistemas inmunológicos delicados.

 

 

Dragón hoja marino (Phycodurus equus)

 

 

Es un pez marino emparentado con el caballito de mar, y único miembro del género Phycodurus. Habita en aguas templadas y poco profundas que  bañan las costas sur y oeste de Australia. Posee largas prolongaciones en forma de hoja que salen de todo su cuerpo, sirviéndole de camuflaje. Se alimenta de plancton, algas y otros pequeños organismos marinos.

 

 

Fauna abisal

 

 

Son aquellos animales que habitan en las profundidades abisales de los mares y océanos,  entre 3.000 y 6.000 metros de profundidad, donde no llega la luz. En su mayor parte son de apariencia monstruosa, y cada año aparecen especies nuevas. Se pueden encontrar pulpos, calamares, peces, moluscos, equinoides y gusanos. Estas formas abisales han desarrollado sistemas adaptados a su entorno y no les afectan las presiones tan enormes porque desde que nacieron sus órganos internos ya se hallaban sometidos a tales presiones. La mayoría son pequeños y poseen cuerpos blandos y huesos pequeños, dada la ausencia de calcio necesario para la formación de espinas, y de vitamina D, necesaria para unos huesos consistentes. Suelen tener bocas grandes, dientes largos y estómagos alargables. Generalmente  suelen ser bioluminiscentes, es decir, producen su propia luz, que pueden utilizar para atraer a sus presas (algunos peces tienen su órgano luminiscente dentro de la boca), para identificarse con otros ejemplares de su especie o para escapar de algún peligro.  

 

 

Geoduk (Panopea abrupta)

 

 

Se encuentra en la Costa Oeste de los Estados Unidos y Canadá. Es la almeja más grande del mundo, pesando alrededor de 1 kilo, aunque se han visto ejemplares  de 5 kilos. La valva puede medir hasta 1,2 metro y el sifón hasta más de 10 cm. Vive unos 146 años aproximadamente y habita fondos fangosos y arenosos del infra y circalitoral hasta 75 metros de profundidad.   

 

 

Gusano cordón de bota (Lineus longissimus)

 

 

Es uno de los animales más largos del mundo, se han encontrado especímenes  que al ser desenrollados llegan a medir aproximadamente de 50 a 100 metros. Tiene un cuerpo flácido y frágil de color parduzco, con líneas claras que lo recorren longitudinalmente y es algo baboso. 

 

 

Insectos palo, hoja y corteza (Fásmidos)  

 

 

 

Se conocen unas 2.500 especies, y son  conocidos por su camuflaje (cripsis) con colores, formas y comportamientos extraordinarios que los confunden con la vegetación sobre la que habitan y de la que se alimentan. Los insectos palo son alargados, cilíndricos, similares a pequeñas ramitas tanto en color como en forma. Los insectos hoja presentan  formas aladas, de cuerpo ancho, aplanado dorsoventalmente, con expansiones laminares en las patas y similares a hojas. Los insectos corteza, suelen tener el cuerpo más robusto y en muchas ocasiones con protuberancias en forma de pequeñas espinas sobre todo o parte del cuerpo.  

 

 

Isópodo gigante (Bathynomus giganteus)

 

 

Es un crustáceo cuyo tamaño multiplica unas 40 veces a su pariente de jardín. Puede alcanzar los 20 centímetros de longitud y 70 gramos de peso. También se enrosca sobre sí mismo para formar una esfera protegida por su duro caparazón exterior cuando se siente amenazado. Habitan en grandes profundidades lejos de la costa, entre los 170 metros y los 2.140 metros, donde las presiones son altas, las temperaturas bajas y la luz inexistente. Su cuerpo está divido en cabeza, tórax y abdomen. Son animales solitarios y carroñeros que van barriendo el lecho marino alimentándose de restos de animales muertos, pueden soportar grandes  períodos de hambruna de hasta ocho meses. Su coloración es muy variable, generalmente pardo verdoso, con los apéndices más claros y amarillentos o rojizos. 

 

 

Jerbo de orejas largas (Euchoreutes naso)

 

 

Este pequeño roedor mide entre siete y diez centímetros, sin contar su cola  larga y delgada de 25 centímetros de lontigud, aunque sus orejas son enormes en relación al cuerpo. Habita en las regiones más áridas de Mongolia y China, y es de hábito nocturno. Sus patas delanteras son muy cortas y las posteriores muy largas, adaptadas para dar saltos en la arena.

 

 

Leucismo

 

 

 

Es una particularidad genética debida a un gen recesivo, que da un color blanco al pelaje o plumaje.  No son más sensibles al sol que los demás,  incluso son algo más resistentes. Los albinos por el contrario si lo son. Se suelen diferenciar de los albinos por el color de los ojos, que en este caso son normales. Los albinos normalmente no sobreviven hasta alcanzar edad adulta, porque la falta de pigmentación en los ojos les produce serias deficiencias en la vista y al no ser que estén en cautividad, son atacados fácilmente. 

 

 

Mamífero más pequeño y más grande

 

 

El mamífero más pequeño es  Suncus etruscus (musarañita o musgaño enano). Presenta una longitud corporal de unos 3,5 a 5 centímetros, la cola mide de 2-3 centímetros y tiene un peso 1,8 a 3 gramos. Vive en Europa meridional, norte de África y Asia meridional hasta Malasia, en zonas con abundante vegetación, pequeños cursos de agua, cultivos y jardines. Su pelo es suave de un tono gris oscuro en la zona dorsal y gris claro en la ventral. Se alimenta de invertebrados y es fundamentalmente nocturno.

 

 

 

El mamífero más grande es Balaenoptera musculus (Ballena Azul). En 1930 se encontraron ejemplares de 33 metros y un peso de 190 toneladas, con tamaños ligeramente superiores en las hembras que en los machos. En la actualidad los ejemplares supervivientes, unos 1000 ejemplares, alcanzan tamaños más reducidos, de unos 25 metros.  Se alimenta de krill, pequeño organismo planctónico semejante al camarón y algunos peces pequeños. Su cerebro pesa cuatro veces más que del humano mostrando signos de gran inteligencia. Pueden viviri hasta 90 años en buenas condiciones.

 

 

Mariposa colibrí "Esfinge colibrí" (Macroglossum stellatarum)

 

 

Pertenece al grupo de las mariposas nocturnas y sin embargo sólo vuela durante el día. El nombre de este lepidóptero, es porque su vuelo es similar al de un colibrí. Habita en el sur de Europa, norte de África y centro de Asia. La envergadura de las alas es de 40-45 milímetros. Las delanteras son pardas con líneas y puntos negros y las traseras anaranjadas. Su abdomen es negro y blanco en los laterales.    

 

 

Mariposas más grandes

 

 

La mariposa emperador (Thysania agrippina), nativa de América, habita desde México hasta Brasil. Es la de mayor envergadura, puede llegar hasta 35 centímetros. Es una mariposa nocturna, de potente vuelo, fácil de confundir con un murciélago o un pájaro. A menudo se acerca a las casas, atraída por las luces.

 

 

 

 

La mariposa atlas (Attacus atlas),  habita en las selvas del sudeste asiático, desde el sur de China hasta Indonesia.  Es la de mayor superficie alar: más de 400 centímetros cuadrados. Su envergadura alcanza los 30 centímetros. Son nocturnas y viven muy pocos días, puesto que carecen de aparato masticador y no pueden alimentarse. Las hembras, más grandes que los machos, son malas voladoras; cuando emergen de la crisálida, buscan un lugar elevado cercano, desde donde emiten feromonas, que pueden ser detectadas por los machos a varios kilómetros de distancia.

 

 

 

 

La reina Alejandra (Ornithoptera alexandrae), habita en las selvas del extremo oriental de Nueva Guinea. Las hembras son más grandes que los machos; sus alas son redondeadas, de color marrón con marcas blancas, alcanzan una envergadura de 31 centímetros. Los machos no pasan de veinte centímetros de envergadura, pero son mucho más vistosos, las alas son más alargadas, y el color es una mezcla de marrón con el azul y el verde, y algunos ejemplares tienen puntos dorados en las alas posteriores. Son buenas voladoras, y están activas sobre todo al amanecer y al atardecer, se alimentan del néctar de las flores que crecen a gran altura en el dosel de la selva. Los machos son muy territoriales, y llegan a expulsar a pequeños pájaros de sus dominios.

 

 

Lagarto volador (Chlamidosaurus kingii)

 

 

Es un reptil propio de Australia, su nombre vulgar no es porque pueda volar, sino por la porción de piel que descansa detrás de su cabeza y sobre su lomo, una especie de collar con largas espinas de cartílago que se abre cuando se siente amenazado. Puede alcanzar unos ochenta centímetros de largo, siendo los machos bastante más grandes que las hembras. Su promedio de vida es de 6 años. Durante la estación seca se encuentran en un estado casi inactivo, la temperatura de su cuerpo desciende y eso contribuye a que no tengan necesidad de alimentarse. El color de su piel varía según la especie, desde el rojo muy vivo a gris.

 

 

Peces bruja o hiperotretos (Myxini)

 

 

Son una clase de peces agnatos, carentes de mandíbulas, con unas 60 especies actuales. Se cuentan entre los craneados/vertebrados vivientes más primitivos, aunque realmente carecen de verdaderas vértebras. Son animales marinos largos, vermiformes y cubiertos por una sustancia legamosa. Su lengua es dentada y protusible, y carece de receptores sensoriales, perciben el gusto mediante papilas ubicadas en su piel. Tienen una sola abertura nasal, y sus ojos son muy rudimentarios.  

 

 

Pepino o cerdo de mar (Scotoplanes)

 

 

Son un género de animales que habitan las aguas profundas del océano, en la llanura abisal. Se ven y actúan un poco como babosa. Se alimentan en el lodo del fondo marino, beneficiándose de los materiales orgánicos que se asienten en el fondo del océano. Lo que parecen ser antenas en la parte frontal de la cabeza son en realidad los pies, que les ayudan a avanzar en el agua.  

 

 

Pez mancha (Psychrolutes microporos)

 

 

Vive en las aguas profundas, a unos 1.000 metros de profundidad en Nueva Zelanda y el este de Australia. Su carne es principalmente una masa gelatinosa, con una densidad de algo menos de agua, lo que permite a los peces flotar por encima del fondo marino sin gastar energía en la natación. Se traga cualquier comestible que flota por delante de él. Posee una gran capacidad para la mimetización y nunca se acerca a la superficie.

 

 

Pez sapo (Antennarius striatus)

 

 

Existen 30 especies y se encuentra en todos los océanos subtropicales, en profundidades arenosas y rocosas entre los 10 y los 210 metros. Su hábitat está entre corales y esponjas, con los cual llega a confundirse, ya que tiene muchas ramificaciones que parecen pelos, aunque la mayor parte son algas que le permiten camuflarse. Mide alrededor de 25 centímetros y su coloración es variable, siendo más intensa en los machos. Tienen unas espinas venenosas en la aleta dorsal y las tapas branquiales, que le permitan atacar a sus rivales.    

 

 

Pulpo bioluminiscente (Stauroteuthis syrtensis)

 

 

Es de las pocas especies de pulpos que poseen bioluminiscencia, se cree que la utilizan como atracción para sus presas. Muchas de las células que controlan las ventosas han sido sustituidas por fotóforos, encargados de generar esta bioluminiscencia (luz de color verdosa). Vive a más de 2.500 metros de profundiadad, cuenta con dos aletas y una coraza interna. Alcanza 5 metros de diámetro con los tentáculo extendidos.  

 

 

Pulpos gigantes

 

 

Enteroctopus dofleini, es el pulpo más grande que se conoce, con 9 m de longitud. Usa pigmentos especiales en su piel para cambiar de color y camuflarse en rocas, plantas e incluso corales. Lo habitual es que vivan unos 4 años, pesen 75 kilos y los tentágulos tengan una longitud de 4,3 metros. Además es el  invertebrado de mayor inteligencia que se conoce.  

 

Haliphron atlanticus, es conocido como pulpo de siete brazos, ya que en los machos el brazo que utilizan para fecundar está enrollado en una bolsa debajo del ojo derecho, al ser gelatinosos es fácil pasarlo por alto. Tiene una longitud estimada de hasta 4 metros y un peso máximo de 75 kg.   

 

   

Pulpos transparentes

 

 

 

El pulpo del género Amphitretus pose un cuerpo pequeño de alrededor de 90 milímetros, es transparente y gelatinoso. Posee ojos tubulares, de forma cilíndrica con una gran capacidad para percibir luz en entornos en la escasea.

 

Otra especie y único en su género es Vitreledonella richardi, no posee ojos tubulares, sino con forma rectangular.

 

 

Policefalia

 

 

Es la condición de poseer más de una cabeza, en término médico es una enfermedad congénita cefálica. Cuando un animal  tiene dos caras en una sola cabeza, se conoce como diprosopia. Los animales de dos cabezas (bicéfalos) más comunes son tortugas y serpientes. Otras especies conocidas  incluyen a ganado, ovejas, cerdos, gatos, perros, y peces, incluso en 1894 se encontró una perdiz.    

 

 

Rana Goliath (Conraua goliath)

 

 

Es el anuro más grande del mundo. Se encuentra en Camerún y Guinea Ecuatorial. Puede superar los 30 centímetros de longitud, pesa 3 kilos y es capaz de saltar hasta 3 metros. Vive alrededor de 15 años. Habita en ríos con agua clara y muy oxigenada, en zonas de densa vegetación, extrema humedad y temperaturas relativamente altas. Se alimenta en gran medida de cangrejos,  insectos y ranas más pequeñas.

 

 

Ranas de cristal

 

 

Los centrolénidos son una familia de anfibios anuros Sudamericanos y que presentan en la mayoría de las especies, una coloración dorsal verde claro y una piel ventral transparente en algunos miembros de esta familia, como las especies del género Hyalinobatrachium, Teratohyla y Vitreorana. Los órganos internos, incluyendo el corazón, el hígado, el estómago y los intestinos son visibles a través de la piel debido a su transparencia.

 

 

Reptiles más pequeños 

 

 

Jaragua sphaero (Sphaerodactylus ariasae), una especie de salamanquesa, cuyo hábitat se cree que está limitado al Parque Nacional de Jaragua en el extremo sudoeste de la República Dominicana, en la pequeña Isla Beata. Fue descrita por primera vez en 2001, y mide 1,6 centímetros, desde la punta de la cabeza al inicio de la cola.

 

 

 

El Camelón (Brokesia micra), mide tres centímetros y fue descubierto junto con otras tres especies  en un pequeño islote cerca de Madagascar, durante una expedición realizada entre 2003 y 2007.

 

 

Reptiles más grandes 

 

El cocodrilo marino (Crocodylus porosus), vive en Oceanía y el sur de Asia. El adulto promedio puede medir desde 3,9 metros a 5,5 metros. El espécimen más extenso conocido hasta el momento medía 6,3 metros y pesaba aproximadamente 1.360 kilos. En el período Cretácico llegaban a medir 12 metros de largo y tenían un peso mayor de 9 toneladas. Su cuerpo está recubierto por una fuerte piel revestida por placas córneas de forma y tamaño variado.

 

 

Anaconda (Eunectes murinus), es una serpiente gigante que vive en América del Sur, en las regiones tropicales como el Amazonas. Un tamaño normal es de 6 metros de largo, 250 kilos de peso y 40 centímetros de grosor, aunque hay documentaciones de que se ha visto alguna de 18 metros de largo.  

 

 

 

 

Solenodonte de La Española (Solenodon paradoxus)

 

 

Es uno de los ultimos vestigios de una linea de mamiferos sobrevivientes de la era de los dinosaurios. Solo existen dos especies, una en Haiti y Republica Dominicana, y el otro en Cuba. Tiene un aspecto extraño, es del tamaño de un conejo, con una capa de pelo color marrón. Tiene los pies desproporcionadamente grandes, garras, ojos redondos pequeños y brillantes, nariz muy larga y fina y dientes especializados capaces de expulsar veneno. Es el único mamífero que puede inyectar veneno a través de sus dientes, aunque no es mortal para los humanos.  

 

 

Tarántula Goliath (Teraphosa Blondii)

 

 

Es la araña  de mayor tamaño que existe, puede alcanzar 28 ó 30 centímetros entre los extremos de sus patas extendidas y pesar más de 100 gramos. Se distribuyen por las selvas ecuatoriales del norte de Sudamérica y excavan túneles en hábitats pantanosos. Tienen el cuerpo cubierto de pelos irritantes que usan como defensa. Son agresivas pero su veneno es poco potente. Se alimentan de diversos animales, incluidos pequeños vertebrados como lagartos y ratones. Ponen un promedio de 200 huevos, de los cuales eclosionan unos 100 o 150.  

 

 

Tarsiers

 

Son primates endémicos de la isla Bohol (Filipinas), tienen unos ojos enormes y pies largos. Es de hábito nocturno, principalmente herbívoro e insectívoro aunque también se alimenta de serpientes y pájaros, que caza saltando de árbol en árbol hasta que los agarra en movimiento. Se cree que es el primate más pequeño del mundo, pesa alrededor de 100 gramos.  

 

 

Topo nariz estrellada (Condylura cristata)

 

 

Es una especie de mamífero soricomorfo de la familia Talpidae que se distribuye por Norteamérica, especialmente en la costa nordeste de Estados Unidos. Los adultos miden de 15 a 20 centímetros de longitud, pesan 55 gramos y poseen 44 dientes. Al final del hocico tienen 22 tentáculos rosados, móviles y flexibles que poseen una gran sensibilidad táctil. 

 

 

Vertebrados más pequeños

 

 

El vertebrado más pequeño es una rana (Paedophryne amauensis), que mide 7.7 milímetros. El tamaño mínimo registrado en una hembra madura es de 7.9 milímetros y la longitud máxima registrada hasta ahora, en un espécimen adulto es de 10.3 milímetros.

 

  

 

El pez más pequeño es Paedocypris progenetica, sólo mide 7.9 milímetros y vive en un pantano con un alto nivel de acidez, de las islas de Sumatra y Borneo (Indonesia). Obtiene su principal fuente de alimento del plancton que se encuentra en el fondo del agua.  

 

  

Weta gigante (Deinacrida heteracantha)

 

 

Es el insecto más grande del mundo, un ortóptero nocturno originario de Nueva Zelanda, pesa hasta 71 gramos y mide hasta diez centímetros sin contar sus largas antenas y poderosas patas.

 

 

 

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